Entre agosto e outubro de 2021, muitas revistas comerciais e blogues foram inundados com notícias de uma escassez de bolbos holandeses nos EUA. Um fornecimento limitado de bolbos de outono cultivados nos Países Baixos poderia, como um artigo advertia, impedir que os jardineiros domésticos do Hemisfério Norte pudessem comprar tulipas, narcisos e outras plantas ornamentais de jardim que precisavam de ser plantadas no outono para florescer na primavera.

De acordo com um comunicado de imprensa, vários factores contribuíram para esta escassez sem precedentes. Um enorme crescimento do interesse pela jardinagem doméstica nos últimos anos, intensificado desde a pandemia de COVID-19, gerou uma elevada procura de bolbos que ultrapassou a baixa oferta, devido a problemas climáticos na Holanda que diminuíram a colheita anual. E, para piorar a situação, muitas empresas que operam sob a pandemiaAs restrições processaram menos lâmpadas do que o habitual, enquanto a escassez mundial de contentores de transporte atrasou as entregas das lâmpadas disponíveis.

De um modo geral, a cobertura da escassez de bolbos nos Países Baixos centrou-se na tulipa, mas muitas outras flores de jardim estavam em falta. Uma delas, em particular, tem uma história rica que tem um significado especial hoje em dia: o jacinto de jardim, Hyacinthus orientalis .

[Métodos de forçar os bolbos de jacinto], publicado em George Voorhelm, Traité sur la jacinte, Haarlem, 1773. Bibliothèque nationale de France Fonte gallica.bnf.fr / BnF. Hyacinthus orientalis A reconstrução desta narrativa revela como o bolbo do jacinto contribuiu para a sobrevivência da planta na sua área de origem ao longo de milénios, permitiu a sua mobilidade nas redes de comércio sob o Império Otomano e culminou com a sua utilização para forçar dentro de casa naAtualmente, esta história pode também sensibilizar para o impacto ambiental do comércio holandês de bolbos de flores e para a necessidade de soluções sustentáveis na floricultura moderna. Hyacinthus orientalis , 1649-59, Hans Simon Holtzbecker, anteriormente atribuído a Maria Sibylla Merian, guache, 505 × 385 mm, do Gottorfer Codex, Galeria Nacional da Dinamarca.

Esta imagem deslumbrante de três jacintos de jardim fornece uma introdução adequada à planta, das flores às raízes. Significativamente, o artista definiu cuidadosamente os bolbos irregulares em forma de globo dos jacintos com túnicas de papel de cor bronze. Estes bolbos tunicados são caules carnudos que armazenam nutrientes absorvidos pela planta durante os seus períodos de crescimento.coincide com a chegada das condições climatéricas invernais, o bolbo fornece água e energia suficientes para que a planta sobreviva até à primavera, altura em que as temperaturas quentes e a luz solar mais concentrada desencadeiam e estimulam a planta a crescer novamente.

As adaptações dos bolbos permitiram que o jacinto sobrevivesse na sua terra natal, o Mediterrâneo Oriental, apesar da curta estação de crescimento, o que se revelou inestimável para os seres humanos. Os comerciantes activos em Istambul, de 1500 a meados de 1700, prosperaram, como explica um estudo económico, vendendo bolbos facilmente transportáveis através de redes de comércio inter e transregionais. No Império Otomano, o jacinto tinha um valor especialEmbora os verdadeiros jacintos otomanos não sobrevivam atualmente, a sua presença cultural outrora vibrante está imortalizada nos motivos florais que decoram objectos como esta caneca Iznik abaixo.

Jarra (Hanap) com tulipas, jacintos, rosas e cravos, finais do séc. XVI, Turquia, Iznik, faiança com pintura sob vidrado a azul, turquesa, vermelho e preto, 19,6 × 15 × 10,5 cm, Art Institute of Chicago.

A facilidade de transporte dos bolbos de jacinto permitiu a sua migração, juntamente com outros bolbos ornamentais, do Império Otomano para a Europa, entre as décadas de 1550 e 1610. Numerosas fontes históricas estabelecem a introdução da planta na Europa, incluindo a obra de Rembert Dodoens de 1569 Florum, et coronariarum que contém uma imagem colorida à mão de Hyacinthus orientalis No entanto, já em 1612, o jacinto de flores duplas era conhecido na Baviera e as suas variedades começaram a ser cultivadas em Haarlem na década de 1680.

Magdalena Rosina Funck, Jacinto, de Blumenbuch ("Livro das flores"), 1692. Coleção de Livros Raros, Biblioteca e Coleção de Investigação de Dumbarton Oaks.

Em meados da década de 1740, Madame de Pompadour, a amante de Luís XV, popularizou o processo de forçar a floração de bolbos dentro de casa na corte francesa. É também provável que tenha sido Madame de Pompadour a primeira a ordenar ao fabricante de porcelana real francesa Sèvres que começasse a produzir vasos para bolbosPara forçar os bolbos de jacinto, plantando-os num vaso de vidro sobre a água ou num vaso com terra, como mostra esta ilustração, o uso do vidro proporciona o duplo prazer de observar a planta a desenvolver uma flor e raízes.

Forçar os bolbos de jacinto a florescer dentro de casa antes da chegada da primavera só pode ser feito uma vez, porque o processo esgota a reserva de energia da planta. E o bolbo, se for reutilizado no jardim, provavelmente só voltará a produzir flores daqui a vários anos. O ritmo do ciclo de vida do bolbo e a escassez de bolbos holandeses no outono de 2021 levantaram questões sobre a sustentabilidade e o impacto ambiental em grande escala daEstudantes investigadores da Universidade de Leiden demonstraram esse problema no seu relatório de 2021, salientando a dependência do comércio de "pesticidas químicos e fertilizantes artificiais (...) que conduzem à degradação dos solos, à poluição aquática e à perda de biodiversidade" e apelando à necessidade de alternativas sustentáveis.

Ao contar as histórias de plantas ornamentais sedutoras, tais como Hyacinthus orientalis A partir de uma nova perspetiva, a Iniciativa sobre as Humanidades Vegetais ilumina o seu extraordinário significado para as sociedades e culturas humanas, ao mesmo tempo que sensibiliza para questões profundas de sustentabilidade e para a necessidade de respostas inovadoras à atual crise ambiental.

Nota do Editor: Este artigo foi alterado para incluir uma ligação à Iniciativa de Humanidades Vegetais de Dumbarton Oaks.


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