Os antibióticos e outros tratamentos médicos provêm frequentemente de fontes pouco usuais, mas os investigadores da Virgínia encontraram alguns compostos antibióticos promissores no que poderá ser o local mais estranho de sempre: o sangue do dragão-de-komodo. É preciso ser um biólogo corajoso para extrair uma amostra de sangue de um dragão acordado, mas os investigadores tinham uma boa razão para o tentar.Os dragões têm uma saliva muito invulgar, o que levou os investigadores a colocar a hipótese de o seu sangue também ser resistente às bactérias.

Os dragões-de-komodo, conhecidos como ora na língua local, são enormes, chegando a atingir 3 metros de comprimento e a pesar cerca de 400 quilos. As suas grandes bocas estão cheias de dentes serrilhados e curvados. Apesar do seu volume, alimentam-se sobretudo de carcaças e aves. Quando se alimentam de presas grandes, os lagartos gigantes aproximam-se furtivamente das suas vítimas, dão uma dentada rápida e depois ficam à espera.No entanto, embora a mordidela de um dragão-de-komodo não seja uma mordidela insignificante, um veado ou um porco saudável poderá recuperar da ferida se lhe for dada a oportunidade.

Quem é que não gosta de um lagarto gigante e venenoso (desde que esteja fora do alcance de ataque)?

Durante muitos anos acreditou-se que as serrilhas nos dentes criavam espaços onde os pedaços de comida podiam apodrecer, cultivando bactérias. Esta hipótese foi alargada a outros animais, incluindo o próprio "lagarto rei", Tyrannosaurus rex Como os dragões-de-komodo são prodigiosos e babam muito, os investigadores analisaram a saliva e concluíram que estava cheia de bactérias perigosas; a mordidela provocaria doenças, sépsis e a morte da presa.

Trata-se de uma teoria gráfica e estranhamente romântica, que se enquadra bem no mito dos dragões: a estranha besta retro mata as suas presas com baba tóxica. A ideia foi muito debatida até 2009, quando um grupo de investigação internacional descobriu que os dragões-de-komodo também possuem um veneno potente.Embora existam, de facto, algumas bactérias malignas na baba do dragão, é improvável que os dragões cultivem bactérias nas suas bocas ou que as presas sejam fatalmente enfraquecidas apenas por infeção. A verdadeira causa do eventual colapso da presa, de acordo com a proposta do veneno, é o envenenamento, combinado com a lesão causada pela mordida. Alguns investigadores,contestam, no entanto, esta interpretação.

Os hábitos alimentares do dragão-de-komodo dão uma boa história. Quem não gosta de um lagarto gigante e venenoso (desde que esteja fora do alcance de um ataque)? No entanto, continua a ser discutível se a sua saliva é ou não suficientemente nojenta para matar a presa por si só.

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