Como escreve a historiadora Kathryn S. Olmsted, isso é algo que as pessoas têm vindo a dizer desde que o assassinato do Presidente dos Estados Unidos John F. Kennedy e a reação das autoridades ao mesmo ajudaram a abalar a fé de muitos americanos no governo.

Olmsted escreve que, imediatamente após o assassinato, os principais líderes suspeitaram de algum tipo de conspiração. O vice-presidente Lyndon Johnson disse mais tarde que não acreditava que Oswald tivesse agido sozinho, mas temia uma catástrofe se se descobrisse que agentes estrangeiros estavam por detrás do assassinato. Convocou a Comissão Warren para acabar oficialmente com estas preocupações.

Entre o assassinato e a publicação do Relatório Warren, em setembro de 1964, a proporção de pessoas que suspeitavam de uma conspiração caiu de 62% para 31%. Mas algumas pessoas continuaram profundamente desconfiadas. Olmsted descreve mulheres comuns de todo o país que assumiram a tarefa de resolver o caso. Shirley Martin, de Hominy, Oklahoma, fez as malas dos quatro filhosEm Beverly Hills, Maggie Fields encheu a sua casa de caixas de arquivo, livros de recortes e gráficos. Lillian Castellano mandou enviar um mapa do sistema de esgotos de Dallas para a sua casa em Los Angeles, para poder ver se outro atirador se poderia ter escondido num esgoto.

Em todo o país, pessoas comuns como estas desenvolveram uma rede para partilhar as suas descobertas. Como Castellano escreveu a um colega investigador, "há milhares de pessoas pequenas como tu e eu - todas insatisfeitas - todas querendo a verdade".

Na década seguinte, escreve Olmsted, a guerra do Vietname e o escândalo de Watergate alimentaram o ceticismo. Em 1975, o senador Frank Church conduziu um grande inquérito sobre as operações secretas do governo, revelando informações sobre as conspirações da CIA contra Castro, o assédio do FBI a Martin Luther King Jr. e outras actividades nefastas. O escândalo Irão-Contras, na década de 1980, deu ainda mais crédito aSe altos funcionários do governo ignoravam a lei, colaboravam com traficantes de droga e vendiam armas a terroristas, parecia não haver limites para o que eram capazes de fazer.

Na viragem do século XXI, não foi difícil para muitos americanos acreditarem na noção de que as autoridades tinham conhecimento prévio - ou estavam mesmo por detrás - dos ataques de 11 de setembro de 2001. Tal como os teóricos da conspiração de JFK antes deles, os defensores da verdade do 11 de setembro fizeram a sua própria investigação e partilharam as suas descobertas. A Internet tornou isso mais fácil do que nunca, tal como facilitou as conspirações posteriorescomo o QAnon.

Olmsted argumenta que os investigadores cidadãos prestaram um serviço ao país, ajudando a conseguir a divulgação de documentos que revelam segredos sobre o nosso governo. No entanto, também desempenharam um papel na destruição da confiança que os americanos depositam no funcionamento básico da democracia.

"O resultado é uma política profundamente enfraquecida", escreve, "com menos cidadãos a votar e mais problemas deixados por resolver para uma geração futura ainda mais cínica quanto à possibilidade de reformas".


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