A tradição radical negra é uma tapeçaria rica e vibrante, tecida com o sangue, o suor e as lágrimas de muitos negros. O termo foi-nos apresentado pela primeira vez por Cedric Robinson; desde então, arquivistas, historiadores e pessoas comuns têm procurado descobrir quem foram realmente os seus protagonistas. Para além de destacar as histórias de radicais negros individuais - como uma mulher angolana que não se conforma com o géneroEsta tradição intelectual não procura atomizar estes indivíduos como heróis solitários que se defendem de uma força amorfa e trans-histórica, como a anti-negritude ou o racismo. Procura, em vez disso, situar estes indivíduos dentro de uma tradição que os determinou primeiro como sendo "negros", umapalavra que acabou por ser um pejorativo, mas que se tornou um grito de libertação - como foi o caso quando o Haiti declarou na sua constituição que até os polacos brancos que lutaram pela liberdade da ilha podiam ser considerados negros.

Nem a palavra "negro" nem "radical" devem ser consideradas como um dado adquirido. Houve um tempo - e, de facto, alguns argumentariam que continua a haver um tempo - em que os aborígenes das ilhas do Pacífico eram considerados "negros". Esta era uma palavra que os colonos britânicos impuseram a vários povos, uma palavra que procurava colocá-los no fundo de uma hierarquia imaginária de raça que eles se iludiam acreditando serSabemos, pela leitura da história de Steve Biko e Walter Rodney, que, a dada altura, os descendentes de indianos que eram servos contratados nas Caraíbas e na África do Sul foram também convidados a integrar o grupo da negritude e, embora a maioria estivesse relutante em aceitá-lo, alguns identificaram-se como negros.

A história dos conquistadores negros que colaboraram com a invasão espanhola do mundo, em contraste com a história dos quilombolas negros que conspiraram com os indígenas contra os europeus, demonstra este facto simples, mas convincente. Os negros, como todos os povos, estão sobrecarregados com uma verdade que todos nós achamos fácil de negar: tal como a história não está emSomos seres complexos, obrigados a tomar decisões face a circunstâncias que não são da nossa autoria nem da nossa escolha. E, no entanto, há qualquer coisa na "negritude" e no "radicalismo" que justifica a proposição de um fio condutor único que remonta, pelo menos, ao tráfico transatlântico de escravos - uma tradição radical negra.

Cedric Robinson propôs que a tradição radical negra foi necessária para a existência do "capitalismo racial". O adendo de "racial" foi insistir que a racialização, literalmente o processo pelo qual uma caraterística arbitrária se tornou ligada a uma reivindicação sobre a humanidade de uma pessoa (ou a falta dela), foi necessária para o surgimento do mundo moderno. Que, de facto, não poderia haver capitalismoUma pessoa negra, então, não era lançada no mundo como tal; a negritude era atribuída - uma tentativa de desumanização e, em última análise, um empreendimento falhado.

Por mais que se tentasse livrar os africanos em particular (na aceção de Robinson) das cosmologias, dos modos de vida e de ver, a que os escravos teimavam em agarrar-se, inspirar-se e inspirarse, aqueles que eram condenados como "negros" continuavam a insistir em revoltar-se sempre, independentemente dos esforços dos proprietários de escravos para os reduzir a um estado de completa abjeção,Apesar de terem tentado pregar Kimpa Vita na fogueira, o seu fantasma assombrou a Europa durante séculos.

Se a tradição radical negra engloba certamente as revoltas dos escravos, os credos da igreja negra e a rebelião anti-colonial, ela tomou realmente forma ideológica "no cenário do século XX da ordem mundial pós-escravatura", onde "os ideólogos radicais negros não podiam deixar de ser estranhos", segundo Robinson.

"Sinto-me risível, nos seus sapatos, no seu casaco de jantar, ... no seu chapéu-coco... Sinto-me risível, um cúmplice entre eles, um pilantra entre eles", foi assim que o poeta da negritude Leon Damas articulou um dia este sentimento num poema dedicado a Aime Cesiare. C. L. R. James afirmou-o noutros termos: "não havia mundo para o qual eu estivesse preparado, muito menos para aquele em que ia agora entrar".A tradição, por outras palavras, foi também desenvolvida por uma pequena elite colonial, que se sentia alienada tanto da sua educação como da cultura dos países que diziam abraçá-la. O abraço, por outras palavras, era também um aperto paternalista e sufocante que constantemente a lembrava da sua inferioridade na ordem colonial.

Mas o que é que isto diz sobre a tradição radical negra? Se olharmos para a internacional negra, para ver, por exemplo, a poesia da negritude e do orgulho africano que começou nos Salões das Irmãs Nardal em Paris, antes de percorrer o mundo e inspirar futuros chefes de Estados africanos, poderíamos assumir que a "tradição radical negra" foi uma criação inadvertida do colonizadorQue foi um erro deixar os seus súbditos aprenderem a ler, acumularem recursos suficientes para investirem no capitalismo impresso. Poder-se-ia facilmente acreditar que o colonizador tinha demasiada fé na lealdade do seu súbdito para manter o seu próprio estado de dominação. Se pensarmos que dramaturgos negros como Lorraine Hansberry foram alvo do Estado porque eram demasiadoPor outras palavras, é certamente verdade que nem o "negro" nem o "radical" podem ser tomados como garantidos, mas a tradição radical negra é verdadeiramente "negra".

Ao entrarmos no século XX, verificamos que muitos dos actores da tradição radical negra são uma parte dissidente de uma elite colonial - altamente instruída, mas traidora da causa dos seus benfeitores. Mas quem resistiu, por exemplo, à invasão italiana da Etiópia? Não foram os estivadores que se recusaram a carregar os navios italianos? Quem foram os soldados de infantaria na luta contra o fascismo? Não foramA verdade é que, embora grande parte da intelligentsia negra tenha dado expressão à tradição radical negra, no ativismo e na escrita, foi realmente o sector mais explorado do povo "negro" que a definiu na prática.

Esta é talvez a lição mais importante sobre a tradição radical negra. Desde uma mãe rainha que lutou por reparações, a um presidente de escravos libertados que financiou o libertador da América espanhola, a tradição radical negra é um legado internacional de resistência que continua até ao presente. Da próxima vez que alguém lhe perguntar de onde veio o movimento Black Lives Matter, espero que tenhauma resposta interessante.


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