De acordo com O Livro das Pedras O estudante diligente da sabedoria alquímica pode aprender a fabricar seres vivos: escorpiões, cobras, até mesmo um ser humano. O Livro de Pedras era muitas coisas: um tratado científico, um discurso sobre misticismo, uma alegoria enigmática que ainda não foi totalmente decifrada. O suposto autor, Jabir ibn Hayyan (c. 721 - c. 815), é quase uma lenda. Não podemos ter a certeza de quais dos milhares de manuscritos atribuídos a este nome eram realmente dele, e muitos deles datam de um século ou mais após a sua morte. O nome Jabir ibn Hayyan era menos uma marcade autoria do que uma espécie de marca registada, um manto usado por uma série de alquimistas cujas verdadeiras identidades se perderam.

A marca registada de Jabir ibn Hayyan manteve-se durante séculos e atravessou culturas. É recordado no budismo tibetano sob o nome de Dza-bir ou Dza-ha-bir, e acredita-se que tenha desenvolvido a técnica de viver apenas com as essências puras dos elementos - pedras e flores. Na Europa, por outro lado, era conhecido como Geber, e as suas obras atribuídas incluem o infame Flos Naturarum um horrível livro de feitiços. Flos Naturarum inclui uma receita de revirar o estômago para uma poção de amor que pede, entre outras coisas desagradáveis, "aparas das solas dos pés".

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Apesar desta grande diversidade, a maior parte dos livros atribuídos a Jabir estão unidos por uma teoria comum da alquimia. De acordo com esta teoria, toda a matéria é feita de quatro elementos: fogo, água, ar e terra, que correspondem às quatro qualidades: quente, frio, húmido e seco. Tal como uma pessoa tem um corpo e uma alma, os materiais têm um exterior (manifesto ou zahir ) e uma natureza oculta (oculta ou batina Os termos batina e zahir têm as suas raízes no Isma'ilismo, um ramo do Islão xiita, onde se referem aos significados exotéricos e esotéricos do Alcorão.

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    No entanto, quando aplicado à alquimia, zahir e batina A natureza manifesta do ouro é quente e húmida, mas a sua natureza oculta é fria e seca. Por outro lado, a natureza manifesta do chumbo é fria e seca, enquanto a sua natureza oculta é quente e húmida. Externamente, o chumbo e o ouro parecem ser opostos. Mas, na verdade, são inversões um do outro. Transformar um no outro é uma questão de revelar o que está escondido e ocultaro que é evidente.

    O agente desta transformação é o elixir, que deriva de uma pedra filosofal. Se já leu Harry Potter As melhores pedras filosofais não são pedras de todo, nem são particularmente raras ou preciosas. Pode usar um tufo de cabelo, um ovo ou um frasco de sangue. Sangue de leão ou de víbora serve, mas é preferível sangue humano. De facto, a alquimia e a biologia sobrepõem-se de várias formas surpreendentes. Transmutar um metal comum em ouroNa linguagem da alquimia, os metais comuns - cobre, chumbo, estanho, ferro - eram chamados "os corpos". O alquimista era uma espécie de médico desses corpos metálicos, e o elixir era o seu remédio.

    O alquimista procura desnudar os segredos do mundo, decompô-lo até aos seus blocos de construção e reorganizá-los.

    O elixir era também considerado uma poderosa panaceia para o corpo humano. Um livro relata como Jabir ibn Hayyan utilizou o elixir para curar uma mulher doente:

    Vi-a quase morta, com as forças muito diminuídas, mas tinha comigo um pouco do elixir e fiz-lhe beber a quantidade de 2 grãos em 3 oz. de oximel puro. Por Deus e pelo meu Mestre, tive de cobrir o rosto diante da donzela, pois em menos de meia hora a sua perfeição foi restaurada até um grau mais elevado do que aquele que possuía anteriormente.

    Curada, a mulher torna-se radiante - como o brilho do ouro a emergir da monotonia do chumbo. Talvez isto possa começar a explicar porque é que um alquimista tentaria criar vida artificial. A linha entre "corpos" metálicos e corpos humanos não é tão rígida como parece. Uma infusão de sangue humano trata os metais; uma dose de elixir cura os humanos.

    É isso que torna a alquimia jabiriana tão maravilhosa: é um sistema construído sobre paradoxos. O chumbo e o ouro são opostos externamente, mas é isso que torna possível a transmutação de um no outro. A alquimia é simultaneamente prática e metafísica. Tem um significado manifesto e um significado oculto, um zahir e um batina O seu objetivo aparente é a criação de riquezas, mas o seu objetivo mais profundo é muito mais audacioso. O alquimista procura desnudar os segredos do mundo, decompô-lo até aos seus blocos de construção e reorganizá-los.

    A alquimia jabiriana tem as suas raízes na tradição religiosa, e a própria alquimia era considerada uma dádiva de Deus à humanidade, revelada a Adão pela graça divina. E, no entanto, como pode a ideia de criar vida humana artificial, como O Livro das Pedras Mas, claro, o objetivo da alquimia jabiriana era a imitação de Deus. Aos olhos dos alquimistas, isto não era usurpação. Era a forma mais elevada de adoração, uma maneira de se aproximar do divino.

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