Cerca de duzentos anos antes da independência do México, em 1609, a cidade hoje conhecida como Yanga, localizada no estado de Veracruz, venceu uma importante batalha contra a coroa espanhola, abrindo caminho para a liberdade e tornando-se a primeira cidade auto-libertada e independentecidade nas Américas.

Yanga está a comemorar a sua história com recibos: tem agora cópias digitalizadas e certificadas dos documentos de fundação da cidade - papelada originalmente recebida da monarquia espanhola em 1618, agora em exposição no rés do chão da Câmara Municipal de Yanga. Para comemorar, Apolinar Crivelli Díaz, o atual presidente da Câmara de Yanga, realizou recentemente uma cerimónia com Leticia López Landero - a presidente da Câmara da cidade vizinhaEstas cópias dos documentos de fundação de Yanga estavam guardadas há anos no departamento de arquivos de Córdova, uma cidade inicialmente estabelecida como base militar, especificamente porque estava suficientemente perto de Yanga para controlar a população negra.

Localizada no centro-leste do México, a cidade de Yanga foi baptizada em honra de Gaspar Yanga, um africano que terá nascido em 1545 e que liderou a rebelião que levou à sua fundação. Yanga, que se dizia ser descendente direto da realeza de Angola ou do Gabão, foi capturado e vendido como escravo no México, conhecido na altura como Nova Espanha.

Yanga foi escravizado na plantação de cana-de-açúcar Nuestra Señora de la Concepción, numa área a apenas 93 milhas de Veracruz, uma importante cidade portuária originalmente fundada em abril de 1519 pelo conquistador espanhol Hernan Cortés, que a designou La Villa Rica de la Vera Cruz (A Cidade Rica da Verdadeira Cruz). Veracruz rapidamente se tornou um importante porto para a escravização de africanos no México. Africanos escravizadose os indígenas foram capturados e vendidos para um sistema de castas brutal que privilegiava os colonialistas espanhóis.

O prefeito de Yanga, Apolinar Crivelli Díaz, e representantes da cidade em frente à estátua da cidade que homenageia Gaspar Yanga (Maria Toriz Caredo/Assessora de Imprensa da Prefeitura)

O historiador William H. Dusenberry observou que, em Veracruz, os africanos escravizados viviam sob leis rigorosas no sistema vice-real da Nova Espanha. Os africanos que conseguiam libertar-se da escravatura eram tratados ainda pior:

...o negro ou a negra que se ausentar do serviço do seu senhor durante quatro dias sofrerá cinquenta chicotadas... e se se ausentar mais de oito dias, por uma distância superior a uma légua, cada um deles sofrerá cem chicotadas, sendo-lhe atados aos pés, com uma corda, grilhões de ferro de doze libras, que levará durante dois meses e não poderá tirar debaixo depena de duzentas chicotadas para a primeira infração; para a segunda, cada um levará duzentas chicotadas e não poderá tirar os pesos durante quatro meses.

Yanga seria apenas um dos muitos africanos escravizados a rebelar-se contra este horrível sistema de escravatura.

A rebelião de Yanga, no ano de 1570, foi composta por várias centenas de africanos escravizados que, uma vez livres, fugiram para se abrigarem perto do cume das montanhas de Veracruz. Percorrendo desde Cofre de Perote até à Serra de Zongolica e à montanha mais alta do México, o Pico de Orizaba, os rebeldes auto-emancipados estabeleceram um palenque - uma pequena cidade - onde puderam viver por conta própria.Os Yanguícos colhiam os seus próprios alimentos (alegadamente batata-doce, cana-de-açúcar, tabaco, feijão, chile, abóbora e milho) e criavam gado. À semelhança de outros grupos que vagueavam pelas terras altas, usavam frequentemente catanas e paus para assaltar os abastecimentos das caravanas espanholas que passavam.

Os habitantes locais transportavam mercadorias em caravanas que viajavam do porto de Veracruz para a Cidade do México. Mas, à medida que os africanos e os indígenas fugiam da escravatura e procuravam refúgio na cordilheira circundante, começaram a assaltar essas caravanas. Estes Yanguícos constituíam uma ameaça à ordem colonial do sistema vice-real. Em 1609, quando começou a circular um rumor de que os Yanguícos estavam a planear derrubar aO vice-rei da Coroa espanhola, Luís de Velasco, enviou um batalhão de algumas centenas de soldados para os subjugar. Tanto os Yanguícos como os espanhóis sofreram graves baixas durante as batalhas que se seguiram, mas Yanga e os seus compatriotas não puderam ser derrotados. Yanga acabou por negociar um cessar-fogo: a Coroa espanhola consentiu num tratadoque em 1618 permitiu que os Yanguícos estabelecessem seu próprio governo e vivessem em paz.

Num acordo de 11 pontos, Yanga, como líder da rebelião, negociou um acordo de paz com o padre católico Alonso de Benavides e o capitão Manuel Carrillo, que concedia a liberdade aos Yanguícos desde que não permitissem que outros fugitivos da escravatura se juntassem às suas fileiras.conquistou a independência em 1821.

Desde 1976, Yanga realiza o "Festival da Negritude" e o "Primer Pueblo Libre de las Américas" (Festival do Primeiro Povo Livre da América), comemorando a fundação da cidade.

O triunfo de Yanga serve de inspiração para o movimento afro-mexicano em constante crescimento: o feito de Yanga foi impactante - e muitos estudiosos da história do negro nas Américas registam-no como um evento seminal na história de como os africanos escravizados se libertaram do cativeiro.

Os activistas afro-mexicanos, que hoje lutam por um reconhecimento mais amplo dos 2,5 milhões de pessoas que se auto-declaram afro-mexicanas ou afrodescendentes no Censo de 2020, recorrem à imagem de Yanga como modelo de ativismo político. "Yanga, o príncipe, é considerado o fundador do primeiro Povo Livre da América", entusiasmou-se Isidro Ramírez López, presidente da organização afro-mexicana Socpinda. "EmEm 2017, a organização Socpinda AC criou a Escola de Formação de Líderes Sociais Afrodescendentes "Príncipe Yanga" em sua homenagem.

Alguns mexicanos até elogiaram Yanga como um herói nacional, uma figura a ser admirada enquanto a nação relembra as lutas de independência que levaram o México à sua libertação nacional. Mas Sagrario Cruz-Carretero, professor de antropologia na Universidade de Veracruz, adverte que Yanga só foi associado ao movimento de independência mexicano pela elite intelectual do país. "Yanga é principalmenteNo próprio México, o mexicano médio provavelmente não sabe quem foi Yanga".

Estátua de Gaspar Yanga (Wikimedia Commons)

A artista Frida Kahlo também ensinou pintura a um grupo politicamente ativo de muralistas conhecido como Los Fridos, que ela encorajou a aventurar-se em áreas como Veracruz, diz a Dra. Cruz-Carretero:

Los Fridos vieram para Xalapa - aqui onde eu vivo em Veracruz - e foram eles que pintaram a grande maioria dos murais aqui em Xalapa que têm Yanga. Estas foram as primeiras imagens de Yanga em murais, e representavam-no como um líder. Mas isto foi graças a Los Fridos - e, de facto, a atual estátua de Yanga, na cidade de Yanga, foi esculpida por um de Los Fridos, o seu nome eraErasmo Vásquez Lendechy - Mas, até hoje, o governo do México não incluiu aulas sobre Yanga para as nossas crianças, nas nossas escolas.

O nome do município foi mudando ao longo do tempo: primeiro chamou-se San Lorenzo de los Negros, depois San Lorenzo de Cerralvo e, por fim, Yanga, em honra do seu fundador. Quem visitar a cidade designada pelo projeto Rota dos Escravos da UNESCO encontrará na praça da cidade a estátua de Gaspar Yanga, de Vásquez Lendechy, que representa um homem grande e musculado, empunhando uma catana: um africano que quebrou acorrentes da escravatura.


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