O pai era uma quimera - um organismo com dois genomas diferentes.

Um casal sofreu um choque terrível quando o seu filho, concebido através de um procedimento de fertilidade assistida, nasceu com um tipo de sangue diferente do dos seus pais. O pai do rapaz falhou então um teste de paternidade, levando os pais a acusar a clínica de adulterar as amostras.De facto, todos os testes estavam correctos: uma última ronda de testes mostrou que o ADN do homem era diferente em amostras retiradas da sua bochecha e do seu esperma, mas ambas as amostras eram indiscutivelmente do mesmo homem. O pai era uma quimera - um organismo que continha dois genomas diferentes.

As quimeras humanas chamaram pela primeira vez a atenção do mundo médico em 1953, quando uma mulher britânica, a Sra. McK, doou sangue numa campanha e se descobriu que tinha um tipo de sangue AO. Geneticamente, em circunstâncias normais, o AO é impossível, uma vez que uma pessoa com alelos para os tipos A e O terá automaticamente sangue do tipo A, porque o tipo A é dominante.A paciente recebeu uma transfusão de sangue de tipo A, mas nunca tinha recebido qualquer tipo de transfusão.

O que aconteceu? O autor do relatório de 1953, I. Dunsford, descobriu que a Sra. McK tinha um irmão gémeo que morreu em criança. Se um óvulo é fertilizado por um espermatozoide e depois se divide em dois, o resultado são gémeos idênticos. Se dois óvulos são libertados e depois fertilizados por dois espermatozóides separados, o resultado são gémeos fraternos - irmãos não mais próximos geneticamente do que qualquer outro par de irmãos, mas nascidos emao mesmo tempo.

O tipo sanguíneo único da Sra. McK deve ter surgido no início do desenvolvimento, quando células proto-sanguíneas chamadas eritroblastos se transferiram do embrião do gémeo para o dela, mudando permanentemente o seu tipo sanguíneo, mas sem alterar o seu genoma. Isto é possível porque, em certas fases iniciais, algumas das células do embrião em desenvolvimento sãoSe um dos gémeos influenciar o outro nesta fase, algumas das células estaminais podem alterar o seu genoma para corresponder ao do seu gémeo. No entanto, em alguns casos, o genoma permanece inalterado, como foi o caso da Sra. McK.

Desde a descoberta da Sra. McK, foram descobertas muitas outras quimeras. Algumas têm o genoma do gémeo apenas em tecidos aleatórios, só descobertos através de testes genéticos. Por vezes, uma pessoa pode ter tons de pele diferentes e olhos de cores diferentes. Tudo depende das células, se é que existem, afectadas pelo gémeo. No caso da fertilidade, o gémeo do homem nunca nasceu. No entanto, o genoma do gémeo vivenas células germinativas do seu irmão, e agora no seu filho saudável.

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