Uma grande exposição sobre a arte e a influência do gravurista japonês Katsushika Hokusai foi recentemente inaugurada no Museu de Belas Artes de Boston. Grande Onda é possivelmente a gravura em xilogravura mais conhecida do mundo, mas, como demonstra uma coleção digital do vizinho Boston College, muitos dos antecessores e contemporâneos de Hokusai eram peritos na conceção e produção de gravuras em xilogravura, ou ukiyo-e também.

Ukiyo-e traduz-se literalmente por "imagem(s) do mundo flutuante". Ukiyo Mas, no período Tokugawa (Edo) (1615-1868), a expressão evocava "os prazeres da vida humana, especialmente os associados aos bairros de bordéis e às zonas de diversão, ainda que se mantivessem alguns vestígios das suas conotações anteriores".

Embora os artistas também tenham captado o mundo desses prazeres na pintura, atualmente, o termo ukiyo-e Embora atribuídas a um único artista, as gravuras dependiam de um estúdio cooperativo - um artista estabelecido criava um desenho e entregava o trabalho a estudantes que esculpiam os blocos, aplicavam as tintas e faziam as impressões.

As populações urbanas de Quioto, Osaka e Edo cresceram rapidamente no século XVII e, com esse crescimento, surgiu aquilo que Jenkins descreve como "a busca do prazer" por parte dos habitantes da cidade com dinheiro para gastar.

"Em nenhum outro lugar essa procura de prazer foi mais evidente", observa, "do que no 'mundo flutuante' das zonas de diversão que se tornaram características tão distintivas das cidades japonesas nessa altura".

A cultura impressa do século XVII reflecte o fascínio dos divertimentos citadinos - restaurantes e casas de chá ( katei ), cortesãs, kabuki e luta de sumo - para artistas e consumidores da época.

A produção de gravuras japonesas nos séculos XVII e XVIII centrava-se em imagens de actores e prostitutas - as celebridades do seu tempo, aquelas que eram consideradas "sensuais"", observa a historiadora de arte Julia Meech.

No século XIX, as viagens tinham-se tornado "um passatempo nacional" para o Japão, escreve Meech, e os artistas complementaram os retratos de actores e cortesãs com vistas de paisagens e locais famosos. Muitas das gravuras atribuídas a Utagawa Hiroshige (nascido Andō Tokutarō), um contemporâneo de Hokusai (embora Hiroshige fosse bastante mais novo), realçam esta tendência - o seu trabalho mais conhecido abraçoutanto o mundo urbano flutuante como o campo mais remoto.

Totsuka: Motomachi Fork da série Cinqüenta e três estações do caminho Tôkaidô , Hiroshige Andō, cerca de 1833-1834

As gravuras de Hiroshige tornaram-se populares entre os artistas e coleccionadores da América do Norte nas décadas de 1850 e 1860, por volta da altura da sua morte.

"Exemplos isolados do Japonismo Americano apareceram pela primeira vez em meados do século XIX em Boston, onde o comércio da China proporcionava naturalmente uma ligação ao Japão", escreve Meech, que aponta John La Farge - mais conhecido na área de Boston pelo seu desenho dos vitrais da Trinity Church de Henry Hobson Richardson - como um ponto de entrada do design japonês na arte americana. LaFarge conheceu gravuras japonesas enquanto estudava em Paris, na década de 1850, e depressa começou a "incorporar elementos de Hiroshige e Hokusai nas suas próprias composições".

Um exemplo da arte de viagem de Hiroshige é a conhecida Cinquenta e três etapas da estrada Tōkaidō (A sua representação da quinta estação, Totsuka, que mostra um viajante a chegar a uma casa de chá em Motomachi Fork, é típica da série.

Província de Echizen: Tsuruga, Pinhal de Kehi da série Lugares famosos nas sessenta e oito províncias , Hiroshige Andō, 1853

O próprio Hiroshige viajou de Edo para Quioto em 1832, desenhando as paisagens à medida que ia passando, pelo que muitas das cenas em Cinquenta e três etapas Para outras séries de viagens, como as suas Vistas famosas das sessenta e oito províncias Os desenhos subsequentes, incluindo a sua interpretação do pinhal de Kehi em Tsuruga, província de Echizen, estão organizados de acordo com a autoestrada que atravessa cada província.

Para além dos clássicos ukiyo-e e paisagens de Hiroshige, Hokusai e contemporâneos, a coleção em linha inclui vários exemplos de gravuras em xilogravura do século XX, representando tanto a arte popular ( mingei ) e "impressões criativas" ( sosaku hanga ) tradições.

Bosque de bambus, Imoto Tekiho, cerca de 1930

As árvores de bambu e as paisagens enevoadas na obra de Imoto Tekiho são apropriadamente etéreas e misteriosas. Pouco se sabe sobre Imoto, para além do seu ano de nascimento (1909) e do facto de ter estudado em Quioto com Inshō Dōmoto, um artista paisagista que explorou as tradições chinesas, para além da arte abstrata japonesa e ocidental.

Jardim do Santuário, Un'ichi Hiratsuka, 1953

De acordo com Margaret O. Gentles, curadora da Coleção Buckingham de Gravuras Japonesas do Instituto de Arte de Chicago, Hiratsuka foi o primeiro artista de gravuras japonesas modernas a viver da venda das suas gravuras. Um líder do movimento de gravuras criativas, que enfatizava o trabalho de um indivíduoHiratsuka ensinou gravura tanto no Japão como nos Estados Unidos, tendo sido o mentor do gravurista Munakata Shikō, o que está bem documentado; menos conhecida é, talvez, a sua influência na cultura da gravura de Cape Dorset.

Hiratsuka utilizou tinta colorida em muitas das suas primeiras gravuras, mas na era pós-guerra, as suas composições em blocos eram feitas apenas com tinta preta. Como explicou Gentles

Hiratsuka sempre foi fascinado pela coloração da tinta preta no papel branco e foi muito influenciado pela pintura de Sesshu e pelas gravuras de Moronobu. Um dia encontrou uma pilha de gravuras budistas antigas e, a partir desse momento, esforçou-se por combinar no seu trabalho a ingenuidade dessas gravuras com a força do traço de Moronobu.

A vista de Hiratsuka de um jardim de um santuário, concluída em 1953, destaca o seu estilo arrojado de esculpir - ele usava frequentemente um cinzel de ponta quadrada para criar linhas ásperas e profundas - e a sua paleta monocromática.

Para explorar estas gravuras e outras, visite a Coleção de Gravuras Japonesas do Boston College, 1765-1964 no JSTOR.


Rolar para o topo