A época do Halloween é para fantasmas, duendes e outras criaturas sobrenaturais. Nos Estados Unidos, de inspiração cristã, se é que levamos estes visitantes a sério, geralmente vemo-los como forças malignas que devem ser evitadas. Como explica o antropólogo Naveed Khan, as atitudes são muito diferentes no Paquistão, onde um jinni (genii, pl. gênios ) pode ser um convidado bem-vindo.

Khan escreve que a maioria dos muçulmanos acredita que Deus criou gênios Ao contrário dos anjos, que são seres de pura bondade, gênios são mais parecidos com os humanos. Alguns são muçulmanos, outros não, e são capazes de fazer o bem e o mal. Podem pensar racionalmente, sentir emoções, comer, ter filhos e morrer. Mas têm capacidades sobre-humanas, como a mudança de forma, força e velocidade extremas, e vivem vidas muito longas.

Um dia, em 2001, enquanto fazia investigação para a sua dissertação em Lahore, Khan visitou a casa do seu professor de urdu e co-investigador, Farooq Sahib. Ouviu a família a falar de um jinni O Sahib explicou que um conhecido tinha herdado um grupo de gênios do seu pai mágico e distribuiu-os por famílias como a dele, constituídas por "bons muçulmanos".

Sulayman comunicava com eles através da sua filha Maryam, que tinha então oito anos de idade. Khan observa que permitir que a rapariga assumisse esta responsabilidade está de acordo com a conceção muçulmana da infância.

"No Islão, as crianças estão isentas de obrigações religiosas até à idade em que são consideradas maduras", escreve Khan. "No entanto, não são vistas como criaturas inocentes que devem ser protegidas até essa idade. Pelo contrário, considera-se que têm uma certa força e presciência que as torna eficazes como canais para o mundo dos espíritos."

Quando o jinni chegada, a família passou horas a fazer perguntas sobre o gênios O mundo Sulayman explicou que tinha vivido no tempo do Profeta Maomé e que a família considerava a sua devoção religiosa admirável.

Um dia, Maryam disse ao pai que Sulayman queria provar comida humana. Com a permissão de Sahib, os jinni Nesse dia, como Farooq Sahib me contou, teve um apetite que o assustou com a sua enormidade", escreve Khan. "Sentiu que teria ficado agarrado ao seu lugar no chão e que teria comido durante toda a noite, se não tivesse ficado sem comida".

As pessoas fora da família também respeitavam as palavras do jinni Durante algum tempo, fomos a casa mais assediada do bairro, com as mulheres a passarem por cá a toda a hora para nos pedirem para localizar chaves perdidas, assegurar casamentos, arranjar empregos para os maridos", disse Sahib.

Mas Sulayman acabou por regressar à sua casa anterior, o que Sahib acreditava ser provavelmente uma coisa boa, uma vez que a família se tinha tornado demasiado dependente da jinni Aparentemente, mais um ponto em comum entre gênios e os humanos é o facto de ambos poderem, por vezes, ultrapassar o seu tempo de permanência.


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