"Este mundo sempre pertenceu aos homens", escreveu Simone de Beauvoir no seu livro de 1949 O segundo sexo. O mesmo, infelizmente, pode ser dito do cânone da filosofia ocidental e da composição dos departamentos académicos de filosofia, ainda hoje. Nenhuma lista online pode esperar formar uma descrição completa (ou mesmo adequada) da profunda contribuição das pensadoras para a trajetória do Iluminismo, talvez especialmente uma escrita por mim, mais um licenciado em filosofia.No entanto, nenhuma história do pensamento filosófico ocidental estaria completa sem estas três mulheres.

Anne Conway (1631-1679)

Anne Conway's Princípios da filosofia mais antiga e moderna Capturando as frustrações de Conway com o dualismo cartesiano, este tratado, originalmente publicado em latim, descreve uma metafísica única que vê a mente e o corpo como inextricavelmente misturados, com as diferenças entre eles a surgirem apenas gradualmente ou de forma incremental. Uma citação chave:

Alguns filósofos disseram que os pensamentos não são substâncias mentais, mas apenas estados ou acontecimentos nas mentes, que são substâncias; mas eu defendo que os pensamentos são criaturas genuínas, cada uma da sua própria espécie, e que têm uma verdadeira substância adequada a si próprios. Estes pensamentos são os nossos filhos interiores, e dividem-se em masculinos e femininos - ou seja, têm corpo e espírito. Se os nossos pensamentosPorque toda a reflexão depende de uma certa obscuridade, que é o corpo. Do mesmo modo, a memória necessita de um corpo para reter o espírito do pensamento; caso contrário, desaparece, tal como a imagem de um espelho desaparece quando o objeto é retirado. Assim, quando nos lembramos de algo, vemos em nós a sua imagem, que é o espírito queEsta imagem, este espírito, é retido num corpo que é a semente do nosso cérebro, e é assim que uma certa geração espiritual - como se fosse um parto espiritual - ocorre em nós. Assim, cada espírito tem o seu próprio corpo e cada corpo tem o seu próprio espírito.

Leia aqui uma recensão de uma tradução inglesa definitiva do texto profundamente metafísico de Conway.

Emilie du Châtelet (1706-1749)

De acordo com a filósofa Ruth Hagengruber, Gabrielle Emilie Le Tonnelier de Breteuil, marquesa de Châtelet, preocupou-se nada mais nada menos do que com "o reexame da Bíblia, a reformulação da física newtoniana e também com a definição de uma nova metodologia para a filosofia e a ciência".Dedicou-se ao estudo filosófico, matemático e científico, discutindo sobre física e "filosofia natural" com Voltaire (que era seu amante) e Gottfried Wilhelm Leibniz (Voltaire aparentemente não gostou quando du Châtelet ficou do lado de Leibniz nas suas divergências).

Com o objetivo aparente de ensinar física aos seus três filhos, du Châtelet escreveu a sua obra-prima, a Fundamentos de Física Entre outras questões de física fundamental, tomou posições fortes (que estão parcialmente de acordo com Leibniz) sobre a natureza do espaço, do tempo e da criação:

Se o Espaço é um Ser real e subsistente sem Corpos que nele possam ser colocados, é indiferente em que parte deste Espaço homogéneo os colocamos, desde que mantenham a mesma ordem entre si: por conseguinte, não haveria qualquer razão suficiente para que Deus tivesse colocado o Universo no local onde se encontra agora, em vez de em qualquer outro, uma vez que poderia tê-lo colocado10.000 léguas mais longe, e colocar o Oriente onde está o Ocidente; ou, de facto, poderia tê-lo invertido, desde que mantivesse as coisas no mesmo lugar, umas em relação às outras.

O seu programa filosófico funciona, escreve Hagengruber, "como uma crítica do dogmatismo filosófico, nacionalista e de género masculino", e "ela abraça a experiência observacional contra as 'fábulas e devaneios' escolásticos relativos à ciência e às mulheres. Ao mesmo tempo, salienta que os fenómenos fornecem apenas um conjunto arbitrário de circunstâncias e não representam necessariamente o que deve ser o caso".

Mary Wollstonecraft (1759-1797)

Mary Wollstonecraft, talvez a mais conhecida mulher filósofa do Iluminismo, viveu em primeira mão a convulsão social que foi a revolução francesa. Estava em França durante a decapitação de Luís XVI e o Reino do Terror, um período durante o qual ficou (compreensivelmente) desiludida com os jacobinos - e com o tratamento que davam às mulheres,Wollstonecraft nunca perdeu de vista o seu objetivo filosófico de igualdade entre homens e mulheres, mantendo-se fiel à sua oposição à aristocracia, à monarquia e à autoridade da religião. A famosa refutação de Wollstonecraft à obra de Edmund Burke Reflexões sobre a Revolução em França (1790), a sua defesa obstinada da ordem estabelecida, é a sua Defesa dos direitos dos Homens que ela apresenta como uma carta ao próprio Burke:

Nesta grande cidade, que orgulhosamente ergue a cabeça e se gaba da sua população e do seu comércio, quanta miséria se esconde em recantos pestilentos, enquanto mendigos ociosos atacam, por todos os lados, o homem que odeia encorajar os impostores, ou reprimir, com uma carranca furiosa, as queixas dos pobres! Quantos mecânicos, por um fluxo de comércio ou de moda, perdem o seu emprego; a quem os infortúnios, que não podem ser evitados, levamOnde está o olho que assinala estes males, mais gigantescos do que todas as infracções à propriedade, que piedosamente deprecais? São males sem remédio? E o coração humano é falsificado ao entregar os pobres a outro se o homem se contentasse em ser amigo do homem e não procurasse enterrar as simpatias da humanidade na denominação servil de senhor; se, desviando os olhos das regiões ideais do gosto e da elegância, trabalhasse para dar à terra que habita toda a beleza que ela é capaz de receber, e estivesse sempreaquele que, respeitando os direitos dos homens, quer convencer ou persuadir a sociedade de que esta é a verdadeira felicidade e dignidade, não é o opressor cruel dos pobres, nem um filósofo míope - ele teme a Deus e ama os seus semelhantes -, eis todo o dever do homem - o cidadão que age de forma diferente é um ser sofisticado.

Nota do editor: Uma versão anterior deste artigo apresentava uma imagem que mostrava Anne Conway, a poetisa (1661-1720), em vez de Anne Conway, a filósofa (1631-1679). A imagem foi actualizada.


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