Broadway's Um Americano em Paris A peça segue as linhas gerais do guião do filme: um soldado americano tenta ganhar a vida como artista em Paris e apaixona-se por uma jovem parisiense que, sem ele saber, está noiva do seu amigo.

Mas, tal como acontece com a maioria das adaptações, várias coisas mudaram. Em primeiro lugar, a narrativa passa-se imediatamente após a Segunda Guerra Mundial, em vez de no início dos anos 50. Em segundo lugar, uma história de fundo explica as relações dos protagonistas, dando mais profundidade às personagens secundárias do filme. Em terceiro lugar, foram integradas canções adicionais no enredo. Por último, toda a coreografia é nova.

Os puristas vão provavelmente ter dificuldades com esta produção em palco. Não vão gostar que um dos filmes americanos mais optimistas do pós-guerra inclua agora "uma corrente sombria" e queixar-se-ão de que o famoso ballet de 17 minutos de Gene Kelly seja apresentado em palco como "uma peça abstrata". Alguns fãs que viram o trailer até comentaram que o protagonista não dança como Kelly: ele deveria aparecer como um"trabalhador da construção civil com graça, nunca como um bailarino", dizem.

Mas os fãs mais flexíveis e aqueles que não estão familiarizados com o filme original ficarão provavelmente cativados pela produção de 11 milhões de dólares e 135 minutos. Apreciarão provavelmente o objetivo da equipa criativa de "não recriar o filme para o palco".

Seja qual for a sua lealdade para com a produção da Broadway, aqui fica um pouco de informação sobre a produção da MGM Um Americano em Paris - e porque é que é um grande acontecimento na história dos musicais de cinema.

Uma carta de amor para os Gershwins

O produtor da MGM Arthur Freed - o homem por detrás de êxitos musicais como Encontrar-me em St. Louis (1944), Desfile de Páscoa (1948), e Na cidade (1949) - queria fazer um filme sobre Paris.

Uma noite, depois de um jogo de bilhar, perguntou ao seu amigo e letrista Ira Gershwin se lhe vendia o título Um Americano em Paris Ira respondeu, com uma condição: "que toda a música do filme fosse de George." Freed disse que não queria que fosse de outra forma. E assim, a MGM pagou aos Gershwins cerca de 300.000 dólares pelas suas canções mais outros 50.000 dólares a Ira pela revisão das letras.

O filme é construído em torno de dez canções dos Gershwins, incluindo "I Got Rhythm", "'S Wonderful" e "Our Love is Here to Stay". Os admiradores incondicionais também ouvirão música de Gershwin a tocar em fundo.

Os críticos reconheceram repetidamente a banda sonora do filme nas suas críticas. Variedades observou que "a música de Gershwin recebe um tratamento de luxo". Tempo afirmou que o filme é "tão difícil de resistir como a partitura de George Gershwin". Diário de Notícias de Nova Iorque mencionou a música seis vezes na sua crítica, afirmando que "as letras de Ira Gershwin são hoje uma fonte de divertimento tão grande como eram quando cantadas pela primeira vez ao som dos ritmos sedutores do irmão George".

Baseado inteiramente numa composição musical, o filme da MGM Um Americano em Paris não é apenas uma carta de amor a Paris, mas também aos irmãos Gershwin.

Apesar do seu cabelo, Leslie Caron torna-se uma estrela

Três actrizes de Hollywood teriam sido propostas para o papel de interesse amoroso, mas Gene Kelly queria contracenar com uma verdadeira bailarina parisiense. Lembrou-se de uma jovem bailarina que tinha visto em palco em Paris, chamada Leslie Caron. Kelly convenceu o estúdio a levá-lo para o estrangeiro para fazer uma audição com ela e duas outras bailarinas. Caron, de dezanove anos, ganhou o papel e chegou a Hollywood pouco depoisdepois.

Não compreendendo a hierarquia da MGM, Caron tomou nas suas próprias mãos a sua aparência no ecrã. Imediatamente antes do início da produção principal, a recém-chegada cortou o seu próprio cabelo "curto como o de um rapaz e liso", querendo assemelhar-se a uma modelo parisiense contemporânea.

Em Graças ao céu (2010), Caron recorda "os telefonemas frenéticos" e o "pelotão de fuzilamento" quando chegou ao estúdio: "despedem raparigas por menos do que [um corte de cabelo pixie], sabe!" Todos teriam de esperar mais de três semanas para que o seu cabelo crescesse antes de poderem começar a filmar.

Apesar deste incidente capilar (um pouco disparatado), a escolha de Caron pela MGM exemplifica um dos seus pontos fortes: apresentar uma estrela proeminente (Kelly) ao mesmo tempo que desenvolve uma nova estrela (Caron). Caron continuou a ser a estrela de vários filmes, incluindo o papel principal em Gigi (1958).

Tornar a arte "erudita" acessível às massas

Dois anos antes do filme da MGM Um Americano em Paris foi concebido, o filme britânico Os sapatos vermelhos Com o seu sucesso no Reino Unido e nos Estados Unidos, Gene Kelly pensou que o público americano estaria aberto a um número balético semelhante. Ele e o realizador Vincente Minnelli cantariam a suite de Gershwin "An American in Paris".

Composto por diferentes sequências, cenários, esquemas de cores, coreografias e figurinos (mais de 200 no total, segundo alguns), o bailado de Kelly e Minnelli presta homenagem aos artistas franceses Dufy, Renoir, Utrillo, Rousseau, Van Gogh e Toulouse-Lautrec - mais uma vez, uma carta de amor a Paris.

Alguns cenários, só para esta secção do filme, tinham 300 pés de largura e 40 pés de altura. Mais impressionante ainda, o custo final do ballet foi de 500.000 dólares - o número musical mais caro filmado até então.

Como se pode ver, o bailado é criativo, lúdico e sensual, com uma conceção, filmagem, iluminação e coreografia excelentes e, como refere Angela Dalle-Vacche, é o que Kelly e Minnelli têm "à sua disposição para compensar a impossibilidade da arte em Hollywood".

Um dos mais célebres musicais da MGM

Um Americano em Paris demorou cinco meses a filmar e custou 2,7 milhões de dólares. Teve sucesso de crítica e financeiro, arrecadando mais de 8 milhões de dólares, e foi "várias vezes listado nas publicações comerciais de Hollywood como o primeiro ou o terceiro filme de maior bilheteira do ano".

O filme também ganhou seis Óscares para melhor filme, melhor fotografia, melhor argumento, melhor direção artística, melhor direção musical e melhores figurinos. Gene Kelly também ganhou um Óscar honorário pela sua "Realização na Arte da Coreografia em Filme".

A MGM sempre se orgulhou de Um Americano em Paris especialmente o ballet final. O documentário de compilação musical do estúdio Isso é que é entretenimento! (1974) guarda o número para o fim, gabando-se de ser "o que melhor representa os musicais da MGM".

Além disso, o filme de 1951 continua a ter uma pontuação de 95% ou superior no Tomates podres , IMDB e Amazon Agora, todas as atenções estão viradas para a Broadway, para ver se o filme consegue obter a mesma aclamação.

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