As lojas anunciam as promoções da Black Friday com semanas de antecedência em relação à sexta-feira a seguir ao Dia de Ação de Graças e, de madrugada, abrem as portas a multidões em busca das melhores ofertas para o feriado. Mas, afinal, até que ponto a Black Friday é negra e poderá o ritual anual contribuir para estereótipos raciais e receios racistas?

Os discursos populares sobre a Black Friday "raramente se desviam de um grito de guerra despesista ou se limitam a analisar a superfície", diz Rogers, apesar do facto de o feriado ter um impacto negativo sobre as pessoas negras. As vendas são dirigidas a populações sem dinheiro, muitas delas negras, e as pessoas de cor trabalham desproporcionadamente em empregos de retalho com baixos salários, escreve Rogers, que argumenta que o discurso popular em torno da Black Friday é um dos mais importantes.A sexta-feira tem tanto a ver com o medo dos negros como com as compras.

Rogers vê a Sexta-feira Negra como um símbolo de problemas sistémicos relacionados com a raça e a economia. Ao transformar multidões violentas desesperadas por entrar nas lojas e ao compará-las a multidões de animais com intenções de destruição, sugere Rogers, o feriado pode tornar-se um feriado codificado com implicações raciais. Rogers encontra risco estrutural, instabilidade económica e privação no feriado - factores que desproporcionadamenteafectam os negros americanos.

As reacções dos meios de comunicação social às tragédias da Black Friday, escreve Rogers, põem em evidência e questionam as linhas de falha da sociedade e os papéis sociais. O medo das multidões da Black Friday é o medo de uma multidão que se pode tornar política ou organizada a qualquer momento. Rogers explora o conceito de "crowdsourcing" como uma alternativa potencialmente emergente ao simples facto de fazer parte de uma multidão.mas é interiormente um recurso económico, escreve Rogers, o crowdsourcing pode transformar uma multidão, de uma turba percebida ou real, numa força social a ter em conta.

As multidões de pessoas de cor poderiam recorrer a crowdsourcing e auto-organizar-se, ligando-se umas às outras não só através da identidade racial, mas também através de "formas de interesse partilhado, sentido comum, experiência, afeto e sentimento", diz Rogers. Não se sabe se as compras da Black Friday alguma vez se transformarão em movimentos sociais. Mas um rápido olhar sobre o discurso da Black Friday deste ano - que retrata as multidões negrasque considera as pessoas que esperam pelos saldos como "multidões" e defende a decisão de um retalhista de luxo, maioritariamente branco, de se abster de participar no feriado como "corajosa e inteligente" - revela que ainda há muita tensão racial no maior dia de compras da estação.

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