No mundo da comédia stand-up, roubar a piada de outro comediante é uma ofensa grave. Uma vez que é impossível proteger legalmente os direitos de autor ou patentear uma piada, a aplicação da norma contra o roubo de piadas cabe à própria comunidade cómica. Mas, como escreve o teórico organizacional Patrick Reilly, este tipo de aplicação não é uma questão simples.

Reilly escreve que o roubo de anedotas é um conceito relativamente recente. Até meados do século XX, os comediantes actuavam sobretudo em circuitos de digressão com audiências ao vivo, contando frequentemente anedotas que circulavam há anos ou que tinham ouvido de outro comediante. Esta situação começou a mudar na década de 1960, quando o aumento das aparições na televisão e dos álbuns de comédia tornou as anedotas duplicadas mais irritantes e tambémO público começou a ouvir comédia menos pelas capacidades performativas dos comediantes e mais pela sua voz cómica individual. E o nascimento dos clubes de comédia nos anos 70 significava que os comediantes interagiam mais, formando comunidades apertadas que eram sensíveis a comportamentos prejudiciais.

"Representantes da televisão e do cinema frequentavam clubes de comédia para procurar novos talentos", escreve Reilly. "Interpretar as piadas de outros seria um sinal de falta de capacidade ou, o que é mais revelador, poderia privar o autor original de oportunidades merecidas."

A aplicação da norma contra o roubo de anedotas pode ser intensa, particularmente devido à natureza unida das cenas de comédia. Os ladrões de anedotas acusados podem perder contratos, ser socialmente ostracizados e até enfrentar violência física.

Observando, e por vezes actuando, em clubes de comédia de Los Angeles entre 2010 e 2015, Reilly descobriu que o roubo de piadas era frequente. Num caso de 2011, um artista foi apanhado a copiar cinco minutos de material literalmente de um comediante recentemente falecido. Dois dos seus colegas comediantes denunciaram-no publicamente.

"Depois de um vídeo deste episódio ter aparecido na Internet e ter circulado amplamente, deixou Los Angeles e a comédia de stand-up, para nunca mais voltar", escreve Reilly.

Mas a maioria dos casos de possível roubo de piadas são muito mais ambíguos. Alguns envolvem um artista que reescreve o trabalho de outro para que não seja idêntico. Noutros casos, dois cómicos simplesmente tropeçam em ideias semelhantes. Reilly descreve como, numa ocasião, contou uma piada sobre a edição do vídeo de um casamento que tinha oficiado para ficar mais bonito. Um colega cómico chamou-o à parte para o avisar quePor coincidência, o "Saturday Night Live" tinha feito um sketch recente sobre a sintonização automática de momentos embaraçosos, aconselhando-o a mudar a piada para a tornar menos semelhante.

Mas Reilly escreve que é raro os comediantes exporem-se publicamente como ladrões de anedotas. Quando isso acontece, Reilly constata que está menos relacionado com a gravidade do roubo do que com a perceção da autenticidade do infrator no mundo da comédia. Por exemplo, muitos comediantes repetiram a acusação de que o comediante Dane Cook tinha roubado anedotas. O roubo estava longe de ser claro, mas muitos colegas comediantesA dinâmica semelhante também se verificou com os comediantes menos conhecidos, pondo em evidência as questões complicadas que se colocam quando uma comunidade tenta impor normas.


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