O Texas Tribune informou recentemente que havia duas vezes mais agentes da autoridade na Escola Primária Robb, em Uvalde, do que defensores na missão transformada em fortaleza do Álamo, em San Antonio.

O martírio dos 187 defensores do Álamo, em março de 1836, é uma parte fundamental da mitologia do Texas e, por extensão, da mitologia americana. No entanto, durante algumas gerações após a batalha, o Álamo não foi muito recordado. Só na década de 1880 é que a lenda do "Álamo" começou a tornar-se importante. O local foi transformado num importante "lugar de memória", escreve o académicoRichard R. Flores, precisamente quando o Texas estava a ser reformado de acordo com as linhas de classe e raciais/éticas pelos anglo-texanos dominantes.

Teddy Roosevelt, que defendia a elevação do Álamo a símbolo do nacionalismo e do imperialismo americano (branco), organizou propositadamente os Rough Riders em San Antonio; existe hoje uma estátua dele a cavalo na Alamo Plaza. Em 1905, o Texas adquiriu o local e fez das Filhas da República do Texas (DRT) as guardiãs oficiais. Em 2015, o Texas assumiu o controlo do local das DRT apósacusados de má gestão financeira, na sequência de várias décadas de protestos dos mexicanos americanos contra a sua representação no local.

Durante a sua peregrinação na escola do terceiro ano a este "Santuário da Liberdade do Texas", Flores lembra-se, sentiu-se maravilhado ao caminhar onde lendas como Bowie, Crockett e Travis "caíram em martírio pela minha liberdade". Davy Crockett: Rei da Fronteira Selvagem (1955). Lá fora, o seu melhor amigo, Robert, surpreendeu-o quando lhe deu uma cotovelada e sussurrou: "Mataste-os! Tu e os outros 'mes'kins'!"

Vinte e sete anos mais tarde, Flores, já adulto, revisitou o Álamo para explorar "memórias colectivas fixadas em lugares físicos que constroem significado". A sua análise da apresentação pública da história do Álamo no local então gerido pelo DRT é um estudo de caso sobre a diferença entre memória e história.

"A memória não precisa de validação, pois julga-se completa: a ambiguidade está dissipada, os motivos compreendidos, os vencedores e os vencidos claramente marcados", observa Flores. "A história, por outro lado, é ruidosa: está aberta, em mudança, alterando-se com a emergência de novas provas, outras perspectivas e interpretações possíveis; é contestada, dialógica, aberta à revisão e ao debate."

A lenda diz que 187 homens morreram no Álamo, sendo estes os defensores e, portanto, os únicos que valem a pena contar. E essa lenda recebeu o tratamento de Hollywood várias vezes, começando com o primeiro filme do Álamo em 1911. Provavelmente o mais famoso, depois de Davy Crockett , é O Álamo (1960), um monumento ao conservadorismo de John Wayne na Guerra Fria - os historiadores inicialmente contratados como conselheiros insistiram para que os seus nomes fossem retirados dos créditos. (E, de acordo com o historiador Paul Andrew Hutton, o DRT recusou-se a deixar que o sátiro Viva Max! (1969), em que um general mexicano tenta reconquistar o local, foi filmado no local.) Uma versão da Disney de 2004, que foi um sucesso de bilheteira, pode ter sido mais rigorosa do ponto de vista histórico, mas foi um fracasso de bilheteira, perdendo milhões. Alguns queixaram-se de que o filme era "demasiado" multicultural. Flores recorda-nos:

"Havia treze texanos nativos no grupo [de defensores do Álamo], onze dos quais eram de ascendência mexicana [...] quarenta e um nasceram na Europa, dois eram judeus, dois eram negros e os restantes eram americanos de outros estados dos EUA".

Antes da independência do Texas, "o casamento entre anglo-americanos e mexicanos era comum". após a criação do Texas, os nativos Tejanos Até o veterano do Álamo, Juan Seguín, que escapou à morte porque William B. Travis o enviou numa missão de correio, foi expulso de Béxar (como San Antonio era então chamada) em 1842.

Flores cita o académico Andrew Lass, que observa que "a preocupação do Estado-nação com a recordação, ou codificação, só tem paralelo na sua obsessão pelo esquecimento, ou apagamento", Recordar o Álamo: memória, modernidade e o símbolo mestre .


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