Na curta-metragem de 1894 de Thomas Edison Annie Oakley No filme, vemos Annie, a famosa atiradora de elite, atingir seis alvos em rápida sucessão. O seu assistente masculino (possivelmente o marido, Frank Butler) entra em cena, ela troca de arma e agacha-se, apontando o cano para o ar.

Era este o tipo de acrobacias que a "Little Sure Shot" fazia para o público de todo o país no espetáculo do Oeste Selvagem de Buffalo Bill. Era famosa pela sua precisão e capacidade atlética, mas também era conhecida por outra coisa, algo que é muito claro no filme de Edison: a sua feminilidade. Com as suas saias cheias, a sua postura e o seu marido sempre presente, Oakley nunca deixava esquecer que era uma vaca rapariga , criando um precedente fundamental para as mulheres pistoleiras na cultura pop que persistiu muito depois da sua morte.

Nascida Phoebe Ann Moses, Oakley cresceu numa família numerosa onde o dinheiro era escasso. O seu pai morreu quando ela ainda era criança, deixando sete filhos e uma viúva em dificuldades. Para ajudar a família a sobreviver, Oakley começou a caçar para vender a um lojista local do Ohio. À medida que crescia, participava em concursos - o mais famoso, um contra FrankButler, um atirador de elite viajante. O confronto é agora uma lenda - o de facto Como tal, é difícil definir pormenores concretos, mas a parte importante é que Oakley ganhou e Butler ficou tão impressionado que casou com ela.

Annie Oakley por Charles Stacy, 1894 via Wikimedia Commons

O casal iniciou um espetáculo itinerante que acabou por chamar a atenção de William "Buffalo Bill" Cody. Assim que se juntaram ao seu espetáculo, Oakley abriu caminho para o estrelato, em grande parte devido à sua imagem cuidadosamente cuidada. Como a biógrafa de Oakley, Glenda Riley, argumenta em Montana, a Revista de História do Oeste A sua sensibilidade vitoriana "tornava Annie aceitável e apelativa para todos os públicos, jovens ou velhos, homens ou mulheres, antiquados ou modernos".

Esta atração reflectia-se no guarda-roupa de Oakley (sempre saias compridas, nunca calças), bem como na forma como montava o seu cavalo (de lado, mesmo quando fazia truques). Oakley também mantinha este comportamento fora da arena. "Ela mobilou a sua tenda/quarto de vestir com um tapete de Bruxelas, uma cadeira de baloiço e uma mesa de salão", escreve Riley.Depois dos espectáculos, Annie entretinha frequentemente os convidados com ponche, chá, bolos e gelados".

Annie Oakley em frente à sua tenda, 1889 via Wikimedia Commons

Esta atuação muito deliberada, que também incluía uma "dependência dos homens", como Butler e os seus assistentes masculinos, "assegurava às mulheres que, embora independentes e talvez empregadas, ainda podiam ser domésticas". Tornou Oakley mais acessível às massas - especialmente em comparação com a sua rival de espetáculo, Lillian Smith. Smith, a chamada "California Girl", era considerada mais namoradeira, mais fanfarrona,Ela não entrou para a história, pelo menos não na mesma medida, por uma razão simples: a marca Oakley era mais apelativa.

Para além da curta-metragem de Edison (veja-a; tem apenas 20 segundos de duração), versões ficcionadas de Oakley apareceram mais tarde no filme biográfico de 1935 Annie Oakley e o musical de 1950 Annie Get Your Gun Ambos os filmes, observa Riley, reescreveram uma parte importante da biografia de Oakley para a tornar ainda mais recatada e feminina: ela perde o concurso de tiro para o seu futuro marido.

Estas pequenas concessões, destinadas a tornar a figura da cowgirl menos ameaçadora, não se limitaram aos filmes sobre Oakley. Calamidade Jane (1953), a cowgirl homónima apaixona-se por um homem que ama a sua amiga mais convencionalmente feminina. Jane veste um vestido de baile cor-de-rosa para conquistar o seu afeto, mas mesmo assim perde. Só encontra o amor com outro homem depois de ele a humilhar com um truque de arma - recordando o tiroteio "perdido" dos filmes de Oakley. (Calamity Jane apareceu como personagem ainda antes, em O Cara Pálida um filme que anunciava a heroína com umas cuecas brancas com folhos para disfarçar as pistolas que tinha na mão).

A imagem da cowgirl progrediu desde então, particularmente na televisão, mas, em muitos aspectos, Oakley foi a encapsulação original da questão invencível: as mulheres podem ter tudo? Como a sua própria vida demonstra, pode vencer os homens em concursos de tiro, alcançar fama nacional e inspirar mulheres em todo o mundo, mas se não estiver sentada de lado, pode perder o público.


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