"Não... arame... cabides!" É uma frase que até as pessoas que nunca viram o filme de culto Mamã querida e o espetro de uma Faye Dunaway com um creme frio no papel da diabólica Joan Crawford do filme semi-biográfico tornou-se icónico. Mamã O filme revela algumas das ansiedades fundamentais da sociedade em relação às mães e às mulheres poderosas.

Para Brauerhoch, o fascínio do filme reside na forma como utiliza o melodrama e os tropos de terror para questionar se o amor de uma mãe pode alguma vez ser autêntico. Há muito negligenciado pela crítica, o filme utiliza a Crawford de Dunaway como um ecrã no qual projecta questões sobre a autenticidade das intenções maternais, das mulheres e até das estrelas de cinema.

Em A mamã querida, O rosto de Joan Crawford é retratado como uma máscara horrível, os seus rituais de beleza como formas de tortura.

Caso nunca tenha visto o filme: É a adaptação de uma exposição biográfica de Crawford escrita pela sua filha adotiva, Christina. O filme segue a transformação de Joan de estrela de cinema difícil em mãe monstruosa - uma mulher que menospreza, castiga e compete com a filha em cada momento. E baseia-se nos dispositivos dos filmes de terror para o fazer: desde movimentos de câmara nervosos a grotescosrevelações do rosto assustador de Crawford, semelhante a uma máscara, a close-ups estranhos e persistentes, é mais parecido com um filme de Halloween do que se possa pensar.

Como salienta Brauerhoch, mostra Crawford como uma mulher que assume o seu manto maternal da mesma forma que veste o seu estrelato. Por fora, tudo são belas imagens de família e sessões fotográficas, mas por dentro é tudo menos perfeito.

Para Brauerhoch, isso é problemático: "Parece haver uma espécie de prazer masoquista em se opor... à figura de uma mãe forte", escreve ela - especialmente porque essa visão só permite uma visão unilateral de Crawford. Ela traça paralelos com as décadas de filmes de choro e filmes femininos - melodramas que transformam as mulheres em recipientes unidimensionais para o sofrimento.

Brauerhoch concentra-se na forma como Mamã retrata a busca obsessiva e até demente de Joan pela beleza. Essa busca faz sentido, dadas as pressões descomunais que Hollywood e a sociedade exercem sobre as mulheres que envelhecem, mas no filme é o material do horror. O rosto de Crawford é retratado como uma máscara horrível, os seus rituais de beleza como formas de tortura. A sua beleza é a sua armadura, e a besta por baixo é um lugar para despejar o nosso pavor da ambição feminina. Filme de terrorcomo as cenas que se passam nas sombras exageradas da noite, o suspense ininterrupto sobre o que o monstruoso Crawford fará a seguir e o medo do que poderá acontecer se as maldades da Mamãzinha Querida forem descobertas por outros, aumentam e sublinham esse terror.

Visto à superfície, Mamã querida Brauerhoch encoraja-nos a olhar por baixo da máscara e a reconhecer o desconforto da sociedade em relação às mães e às mulheres poderosas e solteiras. "Neste filme", conclui, "encontramos a figura da mãe submetida aos poderes patriarcais e confinantes dos géneros e das suas leis e convenções: por outras palavras, ao melodrama e ao horror".

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